10 of Tokyo’s best works of architecture | Travel | guardian.co.uk

Tokyo‘s skyline is a diverse jumble of modern architecture, from soaring shards of glass to eccentric 1970s living capsules. Ashley Rawlings picks 10 of the most distinctive buildings.

As featured in our Tokyo city guide

St Mary's Cathedral, Kenzo Tange. Photograph: vlayusuke on Flickr/some rights reserved
St Mary's Cathedral, Kenzo Tange. Photograph: vlayusuke on Flickr/some rights reserved

Ashley Rawlings


Reversible Destiny Lofts

“We have decided not to die,” declared architects Shusaku Arakawa and Madeleine Gins in the title of the book they published in 1997, arguing that lopsided, physically challenging spaces would awaken residents’ instincts and allow them to live better, longer – even forever. Head out to Tokyo‘s leafy suburb of Mitaka and see their rainbow-coloured.



St Mary’s Cathedral

Kenzo Tange has built many impressive buildings in Tokyo, but St Mary’s Cathedral is arguably his finest work. Built in 1964, it is a soaring vision of stainless-steel-clad abstraction. Seen from the air, the apex of its roof forms a cross made of glass. The interior is equally dramatic: a cavern of sloping walls at times lit up in red or blue.

Prada flagship store

Tokyo’s Omotesando boulevard is a stunning catwalk for high-end contemporary fashion and dramatic architecture. Just when you think the setting can’t get any more impressive, the Prada flagship store manages to make its neighbours look like they’re trying too hard. Built in 2003 by Herzog and DeMeuron (renowned for the the bird’s nest Olympic Stadium in Beijing; their extension to London’s Tate Modern art gallery will open in time for this year’s Olympics), the Prada store is an irregular construction of green, diamond-shaped glass panels.

Nakagin Capsule Tower, Residencia y Oficina - Wikipedia
Nakagin Capsule Tower, Residencia y Oficina - Wikipedia

Nakagin Capsule Tower

Completed in 1972 by Kisho Kurokawa, this eccentric residential/office building – which looks like a stack of washing machines – is an icon of the postwar Metabolist movement. The cramped capsules were originally designed for single businessmen, and each unit contains a built-in shower, bed, TV and phone. These were supposed to be replaced every 25 years, but never were, so the building is now in a sorry state of disrepair.

Fumiko Hayashi Memorial Hall

With the widespread firebombing of Tokyo in 1945 and the postwar reconstruction, there’s not a lot of traditional architecture left to see in the city – with one great exception. In 1941, novelist Fumiko Hayashi (1903–1951) built her home here in Edo-era architectural style. Now a museum, this elegant house displays artefacts relating to her life and work, and the tranquil, walled garden where Hayashi wrote her acclaimed novels Ukigumo and Meshi.

21_21 Design Sight, is a signature work by Tadao Ando, and Japan's first design museum. Photograph: Capone~ on Flickr / some rights reserved
21_21 Design Sight, is a signature work by Tadao Ando, and Japan's first design museum. Photograph: Capone~ on Flickr / some rights reserved

21_21 Design Sight

In the park behind the high-end Tokyo Midtown shopping centre, two sleek, triangular shards of concrete and glass rise from the ground. 21_21 Design Sight is a signature work by Tadao Ando, and Japan‘s first design museum. Once you venture beyond the trapezoid lobby, you discover that 70% of the building is underground, but the exhibits still look great thanks to a large light-well and clever spotlighting.


Reiyukai Shakaden Temple

Nothing looms more ominously on the Tokyo skyline than this dark, oblique pyramid clad in black granite and crowned by two rings of gold. Inside, the gloomy, red-felt-lined elevators seem better suited to a David Lynch movie than a temple. Reiyukai Shakaden was built in 1925 for a Buddhist lay sect and houses a large meditation room with a giant Buddha statue. But visitors are welcome, and free Japanese lessons are on offer.


Golden Gai Bar District

This compact cluster of more than 200 tiny, ramshackle bars in Shinjuku is the antithesis of planned, efficient architecture. In the 1950s it was a den of black-market trade and vice, but later became a hangout for artists and intellectuals. The chaotic street scenes in Ridley Scott‘s Bladerunner were apparently inspired by this dingy Tokyo district. Each bar has its own theme, ranging from photography to horse racing.

Yuzo Saeki’s Studio

Yuzo Saeki (1898-1928) was one of Japan’s early adopters of western-style oil painting. Late in life, he spent several years in Paris, where he painted self-portraits and landscapes in the Fauvist style. His studio, nestled in a small park in Mejiro, is a very rare find in Tokyo. This intimate, wooden building – reminiscent of an American parish chapel – is flooded with natural light that pours in through a large set of windows at one end, while at the other there’s a quirky, irregular row of three doors.


The lopsided white block of Jun Aoki‘s Sonorium rises up from behind the dark, tiled roofs of a residential street in Eifukucho. The intimate concert hall is a serene place to be on an overcast or rainy day: the sloping walls punctuated by two rectangular windows which become gleaming expanses of bright white.


For more information go to the Japan National Tourism Organisation’s website: jnto.go.jp/eng

• Ashley Rawlings is the editor of Art Space Tokyo, a guide to the city’s most architecturally distinctive museums and galleries

vía 10 of Tokyo’s best works of architecture | Travel | guardian.co.uk.

Entrada anteriore en ArquitecturaS:

¿Qué será del edificio metabolista Capsule Tower?

Tendencias – Notimex

El arquitecto Kisho Kurokawa, quien murió el 12 de octubre de 2007, diseñó y creó una edificación, primera en su tipo en el mundo, que influenció notablemente la arquitectura de los Capsule-hotels, frecuentes en Japón.

Nakagin Capsule Tower, Residencia y Oficina - Wikipedia
Nakagin Capsule Tower, Residencia y Oficina - Wikipedia

Ciudad de México • A cuatro años de la muerte del arquitecto japonés Kisho Kurokawa, ocurrida el 12 de octubre de 2007, se ha acentuado el debate sobre el futuro de una de sus más importantes obras: el edificio metabolista Nakagin Capsule Tower.

Fue en los años 70 que este arquitecto diseñó y creó esta edificación vanguardista, la primera en su tipo en el mundo, la cual influenció notablemente la arquitectura de los Capsule-hotels, frecuentes en Japón.

Este año, el Museo de Arte Mori, en Roppongi Hills, montó su exposición “Metabolismo”, como parte de los eventos del Congreso Mundial de Arquitectos 2011, que integra en la muestra una reproducción fiel de una de las cápsulas de Nakagin.

No obstante, la falta de mantenimiento y la obsolescencia del inmueble ha causado un ardiente debate entre quienes quieren preservar este icono del paisaje urbano de Tokio y entre los que quieren derribarlo para construir una nueva torre para sus ocupantes, reporta una revista en línea, especializada en arquitectura.

Kisho Kurokawa nació el 8 de abril de 1934, en Nagoya, Aichi, Japón. Estudió en la Universidad de Kioto y obtuvo una licenciatura del departamento de Arquitectura en 1957.

Continuó sus estudios en la Escuela de Arquitectura en la Universidad de Tokio, bajo la supervisión de Kenzo Tange, consiguiendo dos años después un master y en 1964 un doctorado.

A sample room within the Nakagin Capsule Tower - Wikipedia
A sample room within the Nakagin Capsule Tower - Wikipedia

Pero, para 1960, junto a algunos colegas, cofundó el Movimiento Metabolista. Siendo éste un movimiento radical “avant-garde” japonés que perseguía la combinación y el reciclaje de los estilos de la arquitectura alrededor de una filosofía asiática.

Esta tendencia fue muy exitosa, destacando cuando sus miembros recibieron la alabanza por el Takara Beautillion de la Expo Universal de Osaka de 1970. El grupo se rompió después de eso.

Kisho Kurokawa tuvo una hija de su primer matrimonio, la cual siguió sus pasos en la arquitectura y trabajó en esta profesión inclinada hacia el paisaje.

Su segundo matrimonio fue con la actriz Ayako Wakao, notable en los años 50 y 60.

Para el 8 de abril de 1962, Kurokawa creó la compañía Kisho Kurokawa Architect & Associates, siendo así su presidente por vario tiempo. El consorcio tiene su oficina principal en Tokio y delegaciones en Osaka, Nagoya, Astaná, Kuala Lumpur y Pekín.

La compañía está registrada por el gobierno japonés como Oficina de Arquitectos de Primera Clase.

Pero, además de la práctica de su profesión, tienen escrita una gran cantidad de trabajos referidos a la filosofía y la arquitectura. Él escribió que hay dos tradiciones inherentes a cualquier cultura: la visible y la invisible. Su trabajo, solía asegurar, lleva la tradición invisible de Japón.

vía ¿Qué será del edificio metabolista Capsule Tower?.


Cronología de Trabajos de Kisho KurokawaArquiNews

Kisho Kurokawa en Great Buildings Online

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La noticia de hoy en ArquitecturaS (vía Twitter@arquitectonico


La Torre Cápsula, en peligro de demolición

Nakagin Capsule Tower Building - Torre Cápsula por jumbo185usa en Flickr
Nakagin Capsule Tower Building - Torre Cápsula por jumbo185usa en Flickr
LA C.3

Raro ejemplo del Metabolismo japonés, la obra de Kisho Kurokawa podría terminar bajo la picota. Su estructura está deteriorada y sus residentes prefieren tirarla abajo. Ninguna institución está interesada en restaurarla. Por qué debería mantenerse en pie.

Qué tan viejo tiene que ser un edificio para que apreciemos su valor? ¿Cuándo se impone su importancia cultural a las consideraciones prácticas? Son preguntas en las que se piensa de inmediato en relación con la probable destrucción de la histórica Torre Cápsula de Nakagin, de Kisho Kurokawa, en Tokio.Se trata de un raro ejemplo del Metabolismo japonés, un movimiento cuyas visiones urbanas fantásticas se convirtieron en emblemas del resurgimiento cultural del país después de la guerra. La Torre Cápsula, de 1972, se encuentra muy deteriorada. Sus habitantes aprobaron hace dos años la demolición y ahora buscan que un desarrollador la reemplace por una torre más grande y moderna. Si el edificio sigue en pie es gracias a la crisis financiera actual más que por algún tipo de comprensión de su valor histórico.

Sin embargo, la demolición sería una gran pérdida. La Torre Cápsula no sólo es una obra arquitectónica magnífica, es la cristalización de un ideal cultural de amplio alcance. Su existencia es también un poderoso recordatorio de caminos que no se siguieron, de la posibilidad de mundos conformados según sistemas de valores diferentes. El movimiento Metabolista, que fundó un grupo de arquitectos a fines de la década de 1950, buscaba crear modelos urbanos flexibles para una sociedad en rápido cambio. Ciudades flotantes. Ciudades inspiradas en plataformas petroleras. Edificios que recordaran bandas de ADN. Esas propuestas reflejaban la transformación de Japón de una sociedad rural en una urbana. Sin embargo, también reflejaban tendencias más universales, tales como la dislocación social y la fragmentación de la familia tradicional. De los cinco miembros del grupo, Kurokawa era el más glamoroso. Atractivo y atildado, era un habitué de los clubes nocturnos de Tokio. Su Disco Cápsula Espacial, inaugurada en la década de 1960, era uno de los lugares de moda entre la gente joven creativa.

desde La Torre Cápsula, en peligro de demolición.

La Torre Cápsula en peligroBlog Tecnología Obsoleta

La Torre Cápsula de Nakagin: Arquitectura vanguardista en Japón

La Torre Cápsula, en peligro de demolición – na/blog

Kisho Kurokawa en Great Buildings Online

Cronología de Trabajos de Kisho Kurokawa